Una apuesta de Bielsa será el fichaje más caro en la historia del Arsenal

Nicolas Pépé fue uno de los refuerzos que exigió el Loco durante su breve etapa en el Lille, que venderá al extremo marfileño a los Gunners por 80 millones de euros.

El arribo de Marcelo Bielsa al Lille no estuvo a la altura de las expectativas generadas y el ciclo culminó sólo cuatro meses después de su desembarco en Francia. En su efímera etapa, generó una auténtica revolución en la que propició mejoras en la infraestructura de la ciudad deportiva del club y se reforzó con 13 futbolistas en el mercado de pases.

Una de las apuestas del entrenador argentino fue Nicolas Pépé, quien había exhibido modestas actuaciones en el Angers y fue adquirido a cambio de 10 millones de euros. Una inversión que ni siquiera fue la más elevada de la institución de la Ligue 1 en aquel receso, en el que abonó €14.000.000 por Thiago Maia y €10.500.000 por Luiz Araújo.

Dos años más tarde, el extremo marfileño, de 24 años, se convertirá en el fichaje más caro en la historia del Arsenal, que desembolsará 80 millones de euros para adquirir sus servicios. El atacante africano fue observado durante esta jornada en las instalaciones de los Gunners, que en las próximas horas oficializará su incorporación al equipo dirigido por el español Unai Emery.

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El futbolista, quien hasta el momento desarrolló su carrera en Francia, logrará superar en el ranking a Pierre Emerick Aubameyang (€63.750.000), Alexandre Lacazette (€53.000.000), Mesut Özil (€47.000.000), Granit Xhaka (€45.000.000) y Alexis Sánchez (€42.500.000), entre otros.

Será el cuarto refuerzo de la entidad de Londres, que antes anunció al defensor William Saliba (desde el Saint Étienne por €30.000.000), el delantero Gabriel Martinelli (desde el Ituano por €6.700.000) y el mediocampista Dani Ceballos (cedido por el Real Madrid).

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El conjunto inglés venció al Manchester United y al Napoli en la carrera por sumar a Pépé, quien demostró su mejor versión el último año. En la temporada pasada, explotó su capacidad goleadora jugando por el sector derecho del ataque y orientándose al medio para rematar de zurda (pierna hábil). En total, convirtió 23 tantos y brindó 12 asistencias. Fue el segundo máximo artillero del torneo doméstico por detrás de Kylian Mbappé (anotó 33).

El extremo, quien acumula 13 presencias con la selección de Costa de Marfil, también será la venta más onerosa en los 74 años de historia del Lille y le arrebatará el primer lugar nada menos que a Eden Hazard, quien en 2012 se marchó al Chelsea por 35 millones de euros. Bielsa no consiguió el éxito deportivo en su paso por el equipo del norte francés, pero, dos años después de su partida, una de sus apuestas le brindará un rédito sin precedentes al club.